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Bourg-le-Roi, quel singulier destin !

Blason de Bourg-le-RoiCe village sarthois doit sa renommée à un riche patrimoine historique et artistique. Son originalité tient aussi à sa petite superficie contenue par d’anciennes fortifications médiévales : 36 ha qui en font la dixième plus petite commune de France.
Certains vestiges témoignent d’un temps lointain où cet embryon urbain fourmillait de vie et d’animation.

Au XIIe siècle, Henri II Plantagenêt achète au chapître de la cathédrale du Mans une terre située au coeur de ses possessions qui vont de l’Angleterre à l’Aquitaine, dans une position de carrefour sur un axe Nord-Sud, qu’il importait probablement de maîtriser.
Déjà un village rural s’y dessine, Bourg-l’Évêque, aujourd’hui le vieux bourg.

Henri II décide, en 1169, selon Robert de Torigny, chroniqueur de cette époque, d’y construire un château "très fortifié" et de faire de Beauvoir-sur-Moire, un bourg "très grand" en donnant des franchises. Sans doute voulait-il mieux contrôler un pays "charnière entre le Maine et la Normandie" et le peupler en créant un nouveau centre urbain. Pourtant, malgré ce projet clairement affirmé dans trois chartes, Bourg-le-Roi n’accèdera pas réellement au statut de ville et la place forte ne sera pas développée.

C’est dans un cadre champêtre préservé que subsistent les ruines du donjon, des murs d’enceinte et des portes de ville ogivales. A partir de 1504, le nom des Maridort devient indissociable de Bourg-le-Roi. Cette famille "posséda" le village pratiquement jusqu’à la révolution. Pour l’anecdote, c’est Françoise de Maridort qui inspira le personnage de la "Dame de Montsoreau", roman d’Alexandre Dumas. C’est à Dynonise de Maridort que l’on doit la Chapelle St Mathurin qui fut un haut lieu de pèlerinage.

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Bourg-le-Roi (Extrait carte de Cassini 1780)
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Sous la révolution, le nom du village se transforma en Bourg-la-loi, on comprend pourquoi. Mais c’est en 1843 que Bourg-le-Roi prend un virage décisif avec l’installation d’un atelier de broderie.

Cette aventure durera 125 ans.

Galerie

  • Bourg-le-Roi - Porte St Mathurin
  • Bourg-le-Roi - Eglise
  • Bourg-le-Roi - Porte St Rémy
  • Bourg-le-Roi - Ruines de la tour
  • Bourg-le-Roi - Le lavoir